A quoi sert la Credencial ou le carnet du pèlerin ?

Et en premier lieu, le carnet du pèlerin ou la credencial c'est quoi ?

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D'un point de vue historique, il s'agit d'une lettre de créance donnée au pèlerin du moyen âge afin qu'il puisse passer sans encombre les nombreux contrôles qui jalonnaient à cette époque les routes jusqu'en Galice.

Autrefois, seulement délivrée par les autorités religieuses, elle se nommait, et ce nomme toujours " La créanciale".

Aujourd'hui, elle est donnée ou disponible de manière très inégale suivant les diocèses... Toutefois, on peut par exemple la trouver à la direction des pèlerinages du Puy en Velay, ou auprès du prêtre de la cathédrale du Puy.

Au siècle dernier, une association Jacquaire l'a "remise au goût du jour" en la délivrant à nouveau, car les pèlerins étaient souvent confondus avec des vagabonds... (elle fut créée en 1958 par la Société Française des Amis de Saint Jacques de Compostelle). Elle est alors nommée Credencial.

credencial La Credencial est un document identique à la Créanciale dans sa fonction, mais délivrée par les différentes associations Jacquaires, quelques rares librairies religieuses, ou des éditeurs spécialisés dans l'édition de livres consacrés à ce pèlerinage.

Au final, l'une ou l'autre ont le même usage au niveau de l'hébergement et de la délivrance de la Compostela. Il faut donc 1 credencial par personne. Dernière chose, il n'y a pas qu'un modèle. Chaque association ou éditeurs possèdent souvent leur propre credencial.

En Espagnol, ce mot est aussi féminin, " La Credencial del peregrino". En Français, comme on parle aussi de carnet du pèlerin, certains disent "Le crédencial"...on utilise même parfois l'orthographe "credential".

En France elle permet de vous distinguer des "touristes" aux yeux des hébergeurs ou des communautés religieuses qui proposent l'hébergement. Elle est de plus en plus demandée et bien sûr obligatoire dans les hébergements réservés aux pèlerins (de plus en plus nombreux dans l'hexagone). Elle est aussi nécessaire pour garder une trace chronologique de votre pèlerinage grâce aux tampons des divers gîtes ou Offices de tourisme des villes où vous passerez la nuit. Par exemple, vous pourrez la faire tamponner à l'Octroi de Cahors, qui est le bureau d'accueil des pèlerins qui arrivent dans cette ville.

En Espagne aussi, ce carnet est donc systématiquement demandé et tamponné.

Sans votre credencial, vous ne pourrez pas avoir accès aux nombreux gîtes (albergues), et d'une manière générale aux hébergements qui jalonnent les Chemins Espagnols de Saint-Jacques de Compostelle - Vous pouvez même la faire estampiller dans d'autres lieux où vous ne ferez que passer (comme devant la chapelle d'Eunate par exemple...). Au fil du Chemin, ces tampons finissent par créer une véritable collection.

La credencial est valable "à vie". C'est à dire que vous la gardez tant que vous avez la place de mettre des tampons, même si vous faites le Chemin en plusieurs fois (par tronçon, sur plusieurs années). Son utilité prend fin lorsque vous arrivez à St Jacques de Compostelle.

La Compostela c'est quoi ?

Il s'agit d'une attestation en latin, de l'accomplissement de votre pèlerinage vers Saint Jacques de Compostelle.
Si vous souhaitez solliciter la Compostela Chrétienne (ou "spirituelle"), à votre arrivée à Saint Jacques de Compostelle, vous présenterez votre Credencial au bureau d’accueil des pèlerins au 33, Rùa Carretas, pas très loin de la Cathédrale.

Ils vérifierons d'abord les tampons apposés tout au long du chemin sur votre credencial. Depuis le 1er avril 2016, on vous demande si vous avez fait ce pèlerinage pour motif religieux. Si la réponse est oui, et seulement oui, ils vous remettront alors la Compostela, à condition de remplir aussi le critère des 100 derniers kilomètres..(voir plus bas dans cette page)

Même si les Chemins de Compostelle sont classés au Patrimoine Mondial et ont été déclaré Itinéraires Culturel Européen, aux yeux des chanoines, c'est avant tout un Chemin de pèlerinage religieux, ceci explique donc cela.

Suivant le mois et aussi l'heure d'arrivée, armez-vous de patience...car il peut y avoir la queue...et vous pouvez très bien attendre 1 heure ...

En même temps, on ne fait pas ce pèlerinage pour avoir un "diplôme" ...

Comme on peut le lire sur le site de la fondation David Parou, QUI ? encadre sa Compostela pour la mettre dans son salon ? Elle finit souvent au fond d'un tiroir ou dans une boîte...
C'est plutôt le Carnet du pèlerin rempli de tampons que l'on montre !

Ci-dessous, le modèle remis si le pèlerinage a été fait pour motif religieux.

Compostela religieuse

Un autre exemple de Compostela remise, si le motif est autre que religieux ou spirituel à voir ici , (avec notre Credencial).

En ce qui concerne les enfants, voici ce qu'indique le bureau des pèlerins de Saint-Jacques de Compostelle :

"... Les enfants qui ont fait le pèlerinage avec les parents, ou dans un groupe, ou accompagnés d'un adulte, et qui ont une compréhension de la nature religieuse et spirituelle du Chemin, peuvent également recevoir une Compostela.
Toutefois, s'ils ne sont pas encore d’âge mûr (ou « âge de maturité » – environ 7 ou 8 ans – ou s'ils ont fait leur première communion), un certificat peut être fourni avec le nom de l'enfant.

Dans le cas des très jeunes enfants (bébés par exemple), leurs noms peuvent être inscrits sur la « Compostela » de l'adulte ou des parents qui les accompagnent.
De plus amples informations sont disponibles au Bureau des Pèlerins..."

Pour toutes ces raisons (hébergement et Compostela) La credencial est obligatoire ET nominative (il en faut donc une par personne, ou par enfant répondant aux critères ci-dessus)

Où Commander ma credencial ?